De Dominicaanse Republiek all-not-inclusive

De Dominicaanse Republiek stond lange tijd bekend om haar grote, zonovergoten all inclusive resorts. Nu komt ook een andere kant aan het licht. Dit zijn mijn hoogtepunten van een week op het Caribische eiland, zónder Piña Colada met unlimited refill. 

Fotograaf:Jean Estrella/Unsplash

De Dominicaanse Republiek is onderdeel van het Caribisch gebied en ligt, samen met Haïti, op het eiland Hispaniola. Het is een Spaanstalig land, en de hoofdstad Santo Domingo is de oudste stad van Amerika. In 2016 bezocht Wie is de Mol het land en sindsdien is het flink in populariteit gestegen. De Dominicaanse Republiek is een typisch voor-ieder-wat-wils-land; je kunt er een week aan het strand liggen, maar ook voor de avontuurlijke of sportieve reiziger is er veel te beleven. Of je combineert het beste van deze werelden. 

Avontuurlijk

Hold on!”, roept de gids boven mijn hoofd. Waaraan dan? Voor ik het goed en wel doorheb, heeft hij me losgelaten. Ik zoef van de natuurlijke glijbaan af, verlies halverwege – uiteraard – mijn bikinibroekje en land met een plons in het water. Wat is dit een mooie speeltuin! Ik ben in Damajague, een dorp in het binnenland van de Dominicaanse Republiek. Hier zijn, binnen een straal van een paar kilometer, 27 watervallen te vinden, waar een vrij krakkemikkige toeristische attractie van is gemaakt. Dat maakt het charmant en doet niet af aan het middle of nowhere-gevoel. In een paar uur tijd verken je het gebied met gids. Dat gebeurt zwemmend, springend, wandelend en dus glijdend. Canyoninging voor gevorderden, zeg maar. 

Foto: Damian Dominguez/Unsplash

Sportief

De Dominicaanse Republiek is al jaren een populaire (kite)surf bestemming. Altijd een stabiele wind, warm Caribisch water en een prachtige omgeving maken Cabarete, ten noorden van het eiland, surfspot nummer één. Ook als je geen surfer bent, zoas ik, is Cabarete een topbestemming. Een ontspannen vibe, een mooi strand en gezellige feestjes; hier kan je je prima een paar dagen vermaken! Andere bekende surfbestemmingen zijn Puerto Plata, Las Terrenas, of all inclusive paradijs Punta Cana.

Foto: Ayeisa Vargas/Unsplash

Natuurschoon

Samaná, een schiereiland aan de oostkant van de Dominicaanse Republiek, staat bekend om haar weelderige tropische natuur. Metershoge palmbomen, blauwe stranden, mangroves en de meer dan dertig meter hoge waterval El Limon. In de baai van Samaná ligt het eiland Cayo Levantado. Het kán er wemelen van de (Amerikaanse) toeristen, maar je kunt het bounty-eiland ook praktisch voor jezelf hebben. Kwestie van geluk hebben (of pech, het is maar waar je van houdt natuurlijk). In de praktische tips hieronder lees je meer over het hoog- en laagseizoen op de Dominicaanse.

Ben je een duiker of snorkelaar? Dan is Samaná ook jouw bestemming. Het allermooiste natuurschoon vind je hier van eind januari tot half maart, als er duizenden bultrugwalvissen naar de baai komen om zich voort te planten en jongen te baren. 

Foto: Jean Estrella/Unsplash

Citytrip

Santo Domingo de Gúzman (oftewel: Santo Domingo), de hoofdstad van de Dominicaanse Republiek, is een gemoedelijk en overzichtelijk stadje. Het koloniale oude centrum (Ciudad Colónial) is UNESCO Werelderfgoed en leent zich prima voor een dag of twee wandelen en  eten en drinken. Rondom de stad zijn er diverse bezienswaardigheden. Bezoek bijvoorbeeld Nationaal Park Los Tres Ojos, of leer meer over de productie van Dominicaanse rum in de fabriek van Ron Barceló. In Santo Domingo worden verschillende tours aangeboden, maar deze zijn ook gemakkelijk zelf te regelen, met je huurauto of bijvoorbeeld met een Uber. 

Foto: Asael Peña/Unsplash

Praktische tips

  • Als je meer van de Dominicaanse Republiek wil zien dan een all-inclusive resort, is het handig om een auto te huren. Dat kan vrij gemakkelijk, bijvoorbeeld in Santo Domingo. Hou er rekening mee dat het autoverhuurbedrijf je altijd een extra verzekering in rekening brengt, dit is bij wet verplicht maar staat niet standaard aangegeven bij de prijs. 
  • Ook als je maar een week vakantie hebt, is de Dominicaanse Republiek een mooie bestemming. Afstanden zijn niet groot en door de diversiteit voelt het al snel als vier vakanties in één. 
  • Wil je ook een bezoek brengen aan Haïti, check dan van tevoren goed hoe de situatie daar is. Haïti is, in tegenstelling tot de Dominicaanse Republiek, extreem arm, met alle gevolgen van dien. 
  • Het weer op de Dominicaanse Republiek is altijd goed. Van december tot en met april is het echter op z’n best. Het is dan geen orkaanseizoen en je hebt weinig kans op regen. Dit is het hoogseizoen, maar als je niet in all-inclusive resorts verblijft, merk je daar niet veel van. Je kan wel te maken krijgen met hogere prijzen voor je accommodatie en eventuele tours. Juli en augustus zijn ook populaire maanden, in verband met de Europese zomervakantie, maar dit merk je ook vooral in de all-inclusive gebieden.

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020