In deze vallei is de fiets je tijdmachine

De Viñales Vallei kleurt van fel- naar donkergroen, tot ze niet meer zichtbaar is. Een hemel vol heldere sterren valt over de vallei en de oorverdovende stilte wordt doorbroken door een salsaband. Ik fiets me een weg terug in de tijd.

Fotograaf:Simon Matzinger/Unsplash

Het weer is perfect, net na het orkaanseizoen. Niet te warm, niet te droog maar wel heerlijk zonnig. Andere toeristen verkennen de Viñales Vallei te paard, maar ik kies voor de mountainbike, want de belangrijkste bezienswaardigheden liggen verscholen langs de vlakke vallei.

606ce45f-1bab-46fb-be40-e352a56c975d.jpegFoto: Lisa den Boer 

De eerste route begint rustig en de Mogotes (bergen met een platte heuveltop) doemen voor mijn ogen op terwijl ik mijn weg zoek over het oranje pad dat prachtig afsteekt tegen al het groen. Na ongeveer tien minuten fietsen zie ik de eerste boeren tabaksplanten plukken en ossen ploegen over de velden. 

a1f75140-77db-470b-ae37-c339a03c8b11.jpegFoto's: Lisa den Boer 

De Viñales Vallei ligt op ongeveer drie uur rijden van de hoofdstad Havana. Het is een ontspannen, landelijke plek uit een vervlogen tijd. Alles wordt nog met de hand en met behulp van de dieren gedaan. De balans en het wederzijds respect tussen de natuur en de mens is goed merkbaar. De boeren glimlachen vriendelijk terwijl ze verder trekken met hun dieren.

5920c258-21d9-42f4-a50a-6142c625e4df.jpeg Foto: Lisa den Boer 

Smalle paadjes met modderplassen, tabaksplantages, ossen, paarden en grotten sieren de vallei. Af en toe is het even puzzelen met de fiets. Want ja, een pad vol modder, daar rijd je zo in vast. Maar het fietsen geeft veel vrijheid om bijzondere plekken op te zoeken waar paarden niet komen, en de mogelijkheid om de omgeving volledig in je op te nemen. 

Ik zoek met maps.me een cafeetje om uit te rusten en eindig aan de achterkant van de grot van San Miguel. Aan de voet van de bijna volledig afgesloten vallei staat een bar met daarnaast een enorm restaurant, ingericht voor busgroepen. Er is geen toerist te bekennen en ik leg mijn fiets neer om plaats te nemen aan een picknicktafel. De boeren zijn aan het werk op de plantage naast de bar. Enerzijds worden de tabaksplanten bewerkt en anderzijds slenteren cowboys voorbij. Cowboys met smartphone, dat dan weer wel!

f1161c3b-9bbd-40fa-9940-bb84f40f2f7e.jpegFoto: Lisa den Boer 

In één dag ritsel ik langs winderige paden, ontmoet ik lokale boeren en kom ik dichtbij de meest aantrekkelijke Mogotes. Een dag fietsen in Viñales is een avontuur op zich. Het is reis terug in de tijd, waar je helemaal loskomt van alles wat je kent uit Nederland.

Tips voor fietsen in Viñales Vallei, Cuba

Een fiets huren

Vraag je Casa-eigenaar naar iemand die fietsen verhuurt. Hij/zij kent vast wel iemand! Een fiets huur je voor tien CUC (iets minder dan tien euro) per dag. Stem de avond van tevoren af om hoe laat je de fietsen komt ophalen. Heb je een Lonely Planet van 2017 of ouder? De fietsenverhuur die daarin vermeld staat, is weg! 

Navigeren

Er is niet veel bewegwijzering in de vallei. Voordat je naar Cuba gaat, is het handig om maps.me te downloaden. Via deze app download je eenvoudig een offline kaart van de vallei. De app werkt top offline, voor het zoeken van routes, restaurants of andere bezienswaardigheden. 

Wat neem je mee?

Neem voldoende water mee, zorg voor een fijne zonnebril en smeer jezelf meerdere keren goed in. Een mueslireep of een graankoekje is ook fijn om bij te hebben. 

Wat doe je aan?

Comfortabele schoenen en luchtige- of sportkledij. Goede schoenen zijn handig voor wanneer je een stukje moet lopen of klimmen, bijvoorbeeld door modder! Iets voor op je hoofd (een pet of hoedje) is ook aan te raden.

Contact met de locals

De mensen in de vallei komen snel naar je toe. Ze willen je graag een minitour verkopen door de boerderij, voor een kleine vergoeding krijg je uitleg over de tabaksproces en een kijkje in de keuken. Geen interesse? Maak dit direct maar vriendelijk duidelijk. Bijvoorbeeld door  ‘no gracias’ te roepen.

99b0283d-dc11-4703-b37b-0a4ecd650137.jpegFoto: Lisa den Boer

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020