Cambodja: een route langs de mooiste tempels van Angkor

Diep in de Cambodjaanse jungle ligt de hoofdstad van het Khmer-rijk, een beschaving die van 800 tot 1432 praktisch heel Zuidoost-Azië domineerde. De tempels die uit die tijd zijn overgebleven zijn samen dé de toeristische trekpleister van Cambodja: Angkor. Wij nemen je mee langs de mooiste tempels.

Fotograaf:Anna Korenromp

Cambodja is een relatief klein land in de golf van Thailand. Relatief, want het is vier keer zo groot als Nederland. Cambodja wordt vaak wat ondergesneeuwd door omringende reuzen Vietnam, Thailand en Maleisië. Onterecht: het land heeft vriendelijke mensen, een zeer interessante historie, heerlijk eten en prachtige stranden en natuur. 

Angkor, de hoofdstad van het vroegere Khmer-rijk, is een van de plekken die je niet wil missen in Cambodja. Met jungle overwoekerde tempels rijzen hoog op langs je zijden, terwijl je door het 400km2 grote rijk dwaalt. Het absolute hoogtepunt van Angkor is hoofdtempel Angkor Wat, maar er is nog zoveel meer te ontdekken. Wij stippelden een route voor je uit langs de mooiste exemplaren, waar je gemakkelijk een paar dagen zoet mee bent.

Angkor Wat

De hoofdtempel van Angkor mag natuurlijk niet ontbreken in dit lijstje. Angkor Wat werd in slechts 32 jaar gebouwd door maar liefst 50.000 mensen. Best een prestatie in een tijd zonder machines of kranen. Met deze kennis in je achterhoofd is Angkor Wat misschien wel nóg indrukwekkender. Dat indrukwekkende zit ‘m vooral in het formaat. Het is niet voor niets het grootste religieuze bouwwerk ter wereld. Daar word je wel een beetje stil van. Het fotogenieke Angkor Wat kun je overigens niet bezoeken zonder andere toeristen. Het is er altijd druk. Daarom kozen wij ervoor om de tempel de avond ervóór te bezoeken, tijdens de zonsondergang. Nog steeds was het er erg druk, vooral met bewakers die mensen van het terrein aan het vegen waren, maar een mooie start van onze Angkor-tour. 

74fd5519-1cc1-45f9-8b74-e6e6353e09c5.jpeg

Ta Prohm

Ta Prohm fungeerde als locatie in Tomb Raider en is daarmee een van de bekendste tempels van Angkor. Toen Ta Prohm aan het begin van de 21e eeuw werd ‘herontdekt’, werd besloten om de tempel zoveel mogelijk te laten zoals hij op dat moment was: vergroeid met de jungle. De jungle heeft de tempel niet verwoest, in tegenstelling tot veel andere tempels op het complex, maar de bomen zijn prachtig verstrengeld met de muren. Ta Prohm gaat ’s ochtends ‘open’ om 7.30. Vaak is er geen bewaker te vinden, dus kun je ook al eerder naar binnen. Anders ben je om 7.30 de eerste met een handjevol andere toeristen die niet bij Angkor Wat zitten. De drukte vermijden? Check! 

048e9a73-de2d-4031-b658-db8f8aafda2f.jpeg

Ta Som 

Ta Som is een wat kleinere tempel die vaak wordt overgeslagen met de grote tours. Dat betekent dat het er niet druk is en je echt even tot rust kan komen. Ook Ta Som is overwoekerd door de jungle, iets wat vooral bij de voormalige ingang goed te zien is. Een droom voor fotografen! 

Banteay Srei

De tempel van de vrouwen, Banteay Srei, ligt zo’n 20 kilometer van de andere tempels af. Prima te doen op een scooter en de omweg meer dan waard. Banteay Srei is een kleine tempel met prachtig beeldhouwwerk in rood gesteente. Zo fijn en gedetailleerd, dat alleen vrouwen het gemaakt zouden kunnen hebben. De bewakers bij de tempel vertellen je graag meer over wat de decoraties betekenen. 

dedd7d2d-ceee-420e-ada1-20b1f879445f.jpeg

Angkor Thom

Angkor Thom is een prachtig ommuurd terrein met daarbinnen een aantal tempels. Je kunt Angkor Thom het beste bezoeken rond lunchtijd of aan het einde van de middag. Wij starten de beroemde tempel ‘met de gezichten’: Bayon. Uit het steen zijn meer dan 200 gezichten gehakt die allemaal stoïcijns voor zich uit kijken. Daarna rijden we over de rest van het terrein, waar aapjes spelen langs de muren. Een perfecte afsluiter van een dag in Angkor is een zonsondergang bij de South Gate van Angkor Thom. 

23890ca4-9418-4b2f-8a41-e705f25b1e49.jpeg

Tips voor een bezoek aan Angkor:

  • Voor een bezoek aan Angkor verblijf je in Siem Reap, dat op een paar kilometer van het complex ligt. Het is een heel relaxt stadje met veel leuke wijkjes waar je uren kunt rondstruinen. Uitgaan doe je in de Pub Street, shoppen bij de Night Market. Relaxen bij het zwembad kan in bijna elk hostel en hotel. In en rondom Siem Reap is genoeg te doen: van meerdaagse yoga-retreats tot een cursus Khmer-fighting.

  • In 2018 bezochten maar liefst 6.2 miljoen toeristen Angkor. Dat betekent dat het nogal druk is, maar als je het goed plant heb je de tempels toch redelijk voor jezelf. 

  • Voor een dagpas voor Angkor betaal je $37, voor drie dagen $62 en voor een week $72. Mocht je een dagpas willen kopen, zorg dan dat je dat de avond ervoor al doet, na 17 uur. Dan hoef je de volgende dag niet in een lange rij te staan en kun je die avond al een stukje van het park bezoeken: dat mag namelijk met diezelfde dagpas. Tip: bekijk de zonsondergang bij Angkor Wat.  

  • Huur een scooter. Voor een fiets is het complex te groot, met een tuktuk en chauffeur ben je een stuk meer geld kwijt (en veel minder flexibel) en een georganiseerde tour gaat de grote hordes mensen niet uit de weg. Met je eigen scooter kun je zelf (of samen met iemand) precies bepalen wanneer je waar wil zijn, en zijn ook de tempels die wat verder weg liggen geen enkel probleem. Wees niet bang voor het chaotische verkeer, dat valt echt reuze mee. En zoals met alles in Cambodja kost ook het huren van een scooter bijna niets.

  • Houd er rekening mee dat Angkor een religieus complex is. Dat betekent bedekte schouders en knieën. Dus niet in bikini of zwembroek, wat sommige toeristen nog steeds doen. Houd het wel luchtig, want het kan gedurende de dag erg warm worden. 

  • Zorg tenslotte voor genoeg water. Het is onderweg ook zeker te koop, maar uiteraard voor andere prijzen dan in de supermarkt. Eetgelegenheden zijn langs de weg te vinden, dus het is niet per se noodzakelijk om een lunchpakketje mee te nemen. 

Dit artikel gaat over:

Voor het laatst bijgewerkt op: 02.10.2020