Réunion Island: een vulkanische droombestemming

Réunion Island: een vulkanische droombestemming


Jun 1, 2020

Kleurrijke Creoolse dorpjes liggen verscholen tussen grillige groene bergen, wegen slingeren in scherpe bochten omhoog en omlaag, watervallen kletteren honderden meters omlaag, lavatunnels liggen verscholen onder de grond en eeuwenoude vulkanen tekenen de horizon. Het Franse eiland Réunion – gelegen in de Indische Oceaan, ten westen van Mauritius en ten oosten van Madagaskar – is een wonderlijk natuurparadijs, dat door nog maar weinig reizigers ontdekt is. Wij maakten er een roadtrip en tippen onze favoriete spots!

Maak een hike door het vulkanische binnenland

Réunion is een absolute droombestemmingen voor wandelaars, en dan met name het binnenland. Het ruige landschap is ideaal te verkennen tijdens korte of meerdaagse wandeltochten. Het binnenland wordt getekend door drie enorme uitgedoofde kraters: Cirque de Cilaos, Cirque de Salazie en Cirque de Mafate.

Een groot deel van deze bloeiende valleien, die op Unesco’s Werelderfgoedlijst staan, ligt volledig afgesloten van de rest van het eiland. Geen wegen, geen auto’s. Slechts goed bewegwijzerde wandelpaden die leiden naar toppen van vulkanen en door piepkleine gehuchtjes die enkel te voet of per helikopter bereikbaar zijn.  

Relax op de stranden aan de westkust

Réunion mag dan een droombestemming zijn voor avonturiers… het is ook zeker een bestemming waar je heerlijk kan relaxen op witte stranden. Wil je een paar dagen op het strand liggen, dan kan je dat het beste aan de westkust doen. Bijvoorbeeld in L'Hermitage les Bains. Dat is namelijk de enige plek op Réunion waar je veilig kunt zwemmen.

19c01de5-88d6-4da3-8a79-e46effaf494c.jpg

Vanwege een flink aantal haaiaanvallen is zwemmen verboden bij alle stranden, behalve aan de westkust waar het rif een natuurlijke barrière vormt. Dobber dus met een gerust hart in het helderblauwe water. Verder is de westkust dé plek voor actieve sporten als paragliden, duiken en mountainbiken, en maak je vanaf hier een helikoptertour naar delen van het eiland die anders onbereikbaar zijn.

Maak een roadtrip langs vissersdorpjes aan de zuidkust

Ontdek de vele watervallen, zwarte lavastranden en kleurrijke dorpen aan de zuidkust van Réunion. Kies een vissersdorp als Saint-Pierre als uitvalsbasis om schitterende routes te rijden. Zo kan je over een weg met meer dan 400 haarspeldbochten naar Cilaos rijden, naar de waterval Grand Galet in de kloof Riviere Langevin of het Creoolse dorp Entre Deux bezoeken dat verstopt ligt tussen twee gigantische plateaus.

b400122d-8953-49df-b322-58bd01a5795e.jpg

Verder is een van de mooiste routes op Réunion de Sud Savage: deze slingert langs de woeste zuidoostkust door een vruchtbaar gebied vol diepe ravijnen. Metershoge golven knallen met geweld uit elkaar knallen tegen de hoge basaltrotsen.

Wandel door lavatunnels aan de oostkust

Wanneer je de oostkust nadert maken de witte zandstranden en baaien omgeven door watervallen plaats voor het vulkanische landschap gevormd door een van de actiefste vulkanen ter wereld, Piton de la Fournaise. Kilometers aan lavavelden vol bossen strekken zich voor je uit. Onder deze lavavelden kan je een wel heel bijzondere tour maken: een wandeling door lavatunnels die ontstaan zijn tijdens een uitbarsting in 2004.

a1a17060-3e9d-4457-91b2-5853e90e1adf.jpg

Gewapend met knie- en elleboogbeschermers, helm en hoofdzaklamp ga je onder de grond, om door een netwerk van ruim vier kilometer aan zwarte tunnels te lopen, kruipen, klimmen en klauteren. Enkel op Hawaii en Réunion kan je zulke jonge lavatunnels betreden.

Beklim een vulkaan

Je kan Réunion eigenlijk niet verlaten zonder een vulkaan beklommen te hebben. Zo trek je in drie uur tijd over de met lava bedekte flanken naar de top van Piton de la Fournaise. Na een pittige klim langs grote rode, zwarte en bruine konen, kraters en lavakegels kom je uit bij de rand van de gigantische krater waar rookpluimen uit omhoog komen.

eac28610-b139-4655-a0c0-eae3f316b2bc.jpg

Ook kan je een meerdaagse wandeltocht door het binnenland maken. Wandel bijvoorbeeld in vijf dagen tijd door de drie kraters (Cirque de Cilaos, Cirque de Salazie en Cirque de Mafate) met als hoogtepunt de 3.060 meter hoge top van vulkaan Piton des Neiges: de hoogste berg van het eiland.

Zelf reizen naar Réunion? Bekijk het aanbod van Undiscovered, die deze reis mede mogelijk heeft gemaakt, en individuele reizen naar Réunion organiseert. 


REACTIES


LEES MEER...

OVER TRAVEL DIARIES

ABOUT TRAVEL DIARIES